Какую выбрать ОС (операционную систему).
Выбирают обычно из двухсамых популярных:

-бесплатной linux (Ubuntu,Suse,PuppyRus ,Mint и т.д.) ,
-или платной, но привычной Windows (XP, 7 ).


С ужесточением контроля за соблюдением авторских прав и продвижением свободного ПО на пути к потребителю , а именно: дружественный интерфейс, способность работать из коробки - многие выбирают свободное ПО в качестве основного  или резервного . Немалый репутационный вред "Окнам" принес скандал, связанный с  судебным процессом против сельского школьного учителя.

Что  останавливает в выборе    Windows:
-платность,
-закрытость- никто не знает, что там может быть понапихано,

Но если брать среднего пользователя, то он предпочитает установку нескольких ОС . Очень осмотрительные для путешествий в интернете используют только бесплатное ПО (Linux) , а для остального и то и то.

Хочу поделиться личным опытом по поводу использования ОС. Нужна бала операционная система для старенького ПК и , чтоб он шустро работал. Методом тыка выбор пал на PuppyRus420  ,весом чуть более 100 мб, русифицираванным и работающим без загрузки. Минут 5 хватило , чтоб понять ,что к чему- интуитивно все понятно. Каково же было удивление, что  он видит все файлы Windows в NTFS и с помощью размещенных на рабочем столе плееров и редакторов  без труда воспроизводит видео, аудио и даже редактирует документы формата doc (предустановленным редактором Abiword).

Наиболее оптимальным будет такой вариант ( ИМХО ):
-устанавливаете  отлаженную ,стабильно работающую  Windows XP SP3  или    Ubuntu 11.1 (10.4 , 10.1) в качестве основной ,а смежную систему потихонечку изучаете. Если все время работали на 
Windows  , то в зависимости от времени и способностей можно сразу  перейти на полноценный дистрибутив свободного ПО , например , Ubuntu , или вначале освоить маленькие и простые  ОС Linux, такие, как, например, PuppyRus.

Вывод:
-если привыкли к   Windows и есть деньги на приобретение лицензионной  ОС ,то покупайте   Windows XP или    Windows 7;
-в противном случае лучше установить одну из наиболее популярных  Linux ОС (  Ubuntu).

Удачи.