Выбрать проигрыватель мультимедиа можно по параметрам, отраженных в сравнительной таблице в wikipedia:
http://ru.wikipedia.org/wiki/ Сравнение_проигрывателей_мультимедиа
На практике обычно достаточно VLC Media Player и KMPlayer.

Они универсальны- проигрывают почти все форматы мультимедиа, не требуют установки кодеков и в связи с этим несколько тяжеловесны.
А сейчас опишем краткие их характеристики, используя описания на официальных сайтах и в wikipedia .
VLC Media Player - бесплатный кроссплатформенный мультимедиа-плеер, который поддерживает MPEG и DivX потоковое видео, а также основные аудио и видеоформаты. Можно просматривать видео во время загрузки. Программа работает на большинстве современных ОС, в том числе на: Windows, MacOS, Linux, BSD ,Solaris и других Unix-подобные ОС.
VLC может воспроизводить DVD и потоковое незашифрованное (без DRM) видео (IPTV) и интернет-радио. Также программа может записывать потоковое аудио/видео на компьютер.
Не требуется установка дополнительных кодеков, т.к. они уже "встроены" в программу.
VLC может не только воспроизводить, но и записывать потоковое аудио/видео .
VLC без проблем справляется с "битыми" файлами ( воспроизводит испорченные или повреждённые файлы, например, с повреждёнными индексами).
VLC можно примененить в качестве сервера для передачи потокового видео по локальной сети.
Скачать можно с официального сайта:
http://www.videolan.org/vlc/ (для Windows Версия 1.1.9 , 20MB),

KMPlayer - медиаплеер
KMPlayer - поддеоживает все популярные видеоформаты, включая DVD, VCD, AVI, MKV, Ogg Theora, OGM, 3GP, MPEG-1/2/4, WMV, RealMedia и QuickTime. Имеется поддержка субтитров, зум, панорамирование, воспроизведение потокового контента, видео, захваченного камерой и многое другое. KMPlayer может работать как с внутренними, так и с внешними фильтрами и плагинами, что позволяет очень гибко настраивать аудио и видео параметры .
Так же можно использовать KMPlayer для распространения совместно с видео файлами - например, на диске с фильмом для его просмотра на компьютерах, не имеющих соответствующих кодеков.
Цена: Free
Рус. язык: Есть
Размер, ОС: 14.64 МБ, XP/Vista/7
Скачать можно с официального сайта:
http://www.kmplayer.com/forums/showthread.php?t=19121

thekmplayer.ru